Una crocifissione nel Cambridgeshire

Foto: Archeologia di Albion)

Gli archeologi che lavorano nel Cambridgeshire hanno fatto una scoperta di importanza internazionale. La scoperta è avvenuta a Fenstanton, dove gli scavi hanno portato alla luce cinque piccoli cimiteri romani, dove furono sepolti 40 adulti e cinque bambini. I cimiteri sono stati datati tra la metà e la fine del III o all’inizio del IV secolo d.C.

Come molti di questi cimiteri di epoca romana, questi erano situati lungo il corso di una strada romana. Questa strada era la cosiddetta “Via Devana”, che collegava gli insediamenti romani di, quali sono oggi, Cambridge e Godmanchester, e parte di un percorso più lungo che correva tra le città romane di Camulodunum (Colchester) e Deva (Chester).

Lo scavo ha portato alla luce una serie di altri oggetti – così come i corpi – tra cui spille ( un pezzo in lega di rame smaltato a forma di cavallo e cavaliere), molte monete, belle ceramiche decorate con slip e ossa di animali macellati.

Tuttavia, il reperto che ha attirato l’attenzione del mondo archeologico è quello del corpo di un uomo con un chiodo nel calcagno destro. Il chiodo in questione era stato piantato orizzontalmente attraverso la parte posteriore della caviglia e del tallone dell’uomo. È quasi certamente una prova della crocifissione.

Lo scheletro aveva anche segni di altre lesioni che suggeriscono un trattamento brutale prima dell’esecuzione. Le ossa delle gambe avevano segni che indicavano un’infezione che penetrava nell’osso o un’infiammazione dei tessuti circostanti che poteva essere stata causata da una malattia o dall’essere strettamente legati o ammanettati. Queste lesioni sono state identificate sulla caviglia sinistra e sulla parte inferiore della gamba; e anche sul suo stinco destro. Tra i venti ei trent’anni, era stato chiaramente riconosciuto colpevole di un grave crimine.

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La tomba dell’uomo crocifisso è stata scoperta durante gli scavi, prima di un nuovo sviluppo abitativo, da Albion Archaeology.

È possibile che il crocifisso fosse uno schiavo o un lavoratore manuale di ceto inferiore. Aveva perso la maggior parte dei denti posteriori, soffriva di due dolorosi ascessi dentali e soffriva di artrite degenerativa alla schiena. Chiaramente, aveva vissuto una vita dura ed è morto di una morte violenta e scioccante.

Un certo numero di altri scheletri scoperti nel sito hanno rivelato prove di lesioni traumatiche (incluse fratture), che potrebbero suggerire un duro lavoro manuale. Nel complesso, la comunità sembra aver sofferto di cattive condizioni di salute fisica, gravi malattie dentali e alcuni sembravano avere avuto la malaria (un disturbo comune nell’East Anglia fino ai primi tempi moderni).

Il luogo in cui vissero, e morirono, era probabilmente un punto di servizio per i viaggiatori su una strada molto frequentata. Possono rappresentare gli schiavi operosi, o la comunità di classe inferiore, impiegata nel settore dei servizi lungo la strada.