La crisi economica della Terra Santa costringe gli alunni a ritirarsi dalle scuole cristiane

Foto di Anna Sulencka da Pixabay

Le scuole cristiane in Terra Santa stanno lottando mentre le famiglie ritirano i loro figli a causa delle difficoltà economiche causate dalla pandemia.

Le scuole cristiane della Terra Santa fanno affidamento sulle tasse in assenza di sostegno finanziario da parte delle autorità locali, ma in una regione che fa molto affidamento sul turismo, molte famiglie sono state lasciate incapaci di sostenere i costi. 

L’organizzazione benefica Friends of the Holy Land, che sostiene i cristiani nella regione, ha affermato che il Covid ha devastato i mezzi di sussistenza dopo più di un anno senza pellegrini e turisti, ponendo un enorme fardello sulle famiglie. 

 Molte famiglie hanno esaurito tutte le loro riserve, lasciandole incapaci di far fronte alle tasse per le scuole cristiane, frequentate sia da musulmani che da cristiani. 

Suhail Diabes, preside della scuola del Patriarcato latino a Beit Jala, vicino a Betlemme, ha dichiarato: “È una crisi senza precedenti.”

“I genitori non hanno lavoro per pagare le tasse scolastiche. A Betlemme in particolare la maggior parte delle nostre famiglie cristiane guadagna i soldi nel settore del turismo, che ora è bloccato.”

“In 24 anni di lavoro nelle scuole, non ho mai affrontato una situazione del genere. Se le scuole crollano, centinaia di famiglie cristiane non troveranno alcun reddito”.

Abeer Hanna, direttore esecutivo di 13 scuole gestite dalla Chiesa cattolica romana in Cisgiordania, ha detto di aver sentito parlare di famiglie che devono scegliere quali bambini ritirare dalla scuola. 

Ha detto che nel corso della pandemia, 300 alunni sono stati costretti a lasciare la scuola a causa di difficoltà finanziarie a casa.

Un’altra scuola in difficoltà è la Scuola specializzata della gioia a Betlemme, che insegna ai bambini con difficoltà di apprendimento, sindrome di Down, autismo o traumi gravi. Friends of the Holy Land è ora l’unico fornitore finanziario della scuola e ha urgente bisogno di fondi extra, per mantenere in funzione i suoi servizi vitali.

Friends of the Holy Land ha lanciato una “Iniziativa di Pentecoste” sponsorizzata, che incoraggia le persone a camminare, andare in bicicletta, nuotare o correre in un pellegrinaggio virtuale di 84 miglia – la distanza da Betlemme a Nazareth – per aiutare i bambini a rimanere a scuola e mantenere le scuole aperte. 

Le persone che prendono parte all’Iniziativa di Pentecoste possono tracciare la loro distanza online e accedere ai video dai luoghi, lungo il percorso che includono la storia locale e le intuizioni di insegnanti e sacerdoti.

Il sacerdote episcopaliano p. Nael Abu Rahmoun della Christ Church, Nazareth, che ‘accoglierà’ i pellegrini nella destinazione finale ha detto: “Alcune famiglie non possono pagare le tasse scolastiche, comprese quelle della nostra Christ School. Sperano in un sostegno per offrire una vita dignitosa per i loro figli.”

“Per favore, continuate a sostenere gli Amici della Terra Santa in modo che possiamo offrire una candela, una luce di speranza per la nostra gente, i nostri studenti e le nostre famiglie.”

“A Nazareth e nei villaggi circostanti, le persone sperano ancora di ricevere la buona notizia e di avere una nuova speranza dopo la pandemia, mentre aspettano di tornare al loro lavoro, mentre cerchiamo di sostenerli in così tante situazioni difficili nelle loro famiglie”.

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